Este es el tiempo que vas a necesitar dormir según la edad que tengas

Este es el tiempo que vas a necesitar dormir según la edad que tengas

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A veces, los medios de Internet somos un poco como los padres. Nos pasamos todo el día regañando, con el ceño fruncido y en zapatillas de andar por casa: que si me estáis comiendo mal, que si estáis bebiendo demasiado, que si esto no son horas, que si no me estás durmiendo nada de nada...

Al final, uno no sabe si tiene que dormir mucho o poco, si debe hacerlo del tirón o por partes, si las siestas son un hábito saludable o, como dice mi vecino, pueden afectar a nuestro ADN y generarnos superpoderes. Hablamos demasiado de las consecuencias de dormir poco y mal (nosotros nos hemos hartado, de hecho). Pero casi no hablamos de cuánto hay que dormir. Así que hemos decidido investigarlo.

Qué sueño. Voy a hacerme un café

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No, en serio. ¿Por qué tenemos que dormir? Es más, ¿por qué nos tiene que sentar tan bien? ¿No sería más fácil sencillamente 'no dormir' como los vampiros? ¿A quién se le ocurrió que era buena idea 'desperdiciar' un tercio de nuestra vida entre sábanas calentitas, almohadas mullidas y colchones anatómicos?

Sé que suena una locura revolucionario. Utópico, incluso. Y es que en los tiempos de la libertad aún no hemos sido capaces de liberarnos de la dictadura del sueño. Si el sueño dice 'ven', lo dejamos todo. Da igual que estemos de pie, tomando algo en una discoteca o en medio de una relación sexual. Esto último me lo han contado; vamos, que le pasó a un amigo.

Ya sabemos que el récord de tiempo sin dormir, se consiguió con ayuda de hasta cuatro personas dedicadas a no dejar dormir al sujeto bajo ningún concepto.

¿Por qué tenemos que dormir?

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Aunque la respuesta parece sencilla 'dormimos porque estamos cansados', la verdad es que no lo tenemos muy claro. Hay teorías, eso sí. Muchas. Algunos teóricos sugieren que dormir nos ayuda a procesar y consolidar nuevos recuerdos. Matthew Walker y su equipo de la Universidad de Berkeley llevan años realizando estudios sobre memoria y sueño. En ellos, hacían aprender a los participantes secuencias de patrones. Un grupo los estudiaba por la mañana y eran examinados por la tarde; mientras el otro grupo los estudiaba antes de dormir y eran examinados al despertar. Las personas que habían dormido recordaban los patrones mucho mejor.

La ciencia aún no tiene muy claro por qué necesitamos domir ni cuál es la función concreta del sueño

Aunque es verdad que hay otras explicaciones: esta evidencia coincide, como vimos en el caso de Randy Gardner, con los fallos que se producen en la memoria en largas privaciones del sueño. Pero hay más teorías: como aquellas que afirman que los sueños nos sirven para "ensayar" situaciones y experiencias que en la vida cotidiana serían problemáticas (soñar con que estamos desnudos, ayuda a exponernos a situaciones estresantes y, con ello, a gestionar la ansiedad).

Por otro lado, el mismo Walker apostó porque lo fundamental del sueño son los sueños. Como suele decirse, aunque no nos acordemos, al dormir todos soñamos. Y según Walker, puede ser fundamental para hacer frente a acontecimientos desagradables o traumáticos. Los sueños son el resultado de nuestra interacción con el entorno en el que dormimos. Cosas como la temperatura, el tacto de las sábanas, los ruidos de la calle o el cansancio acumulado activan nuestros recuerdos y experiencias pasadas (que sin el control de la atención y el mundo exterior) se convierten en historias totalmente rocambolescas. Pero a su vez, nos ayudan a hacer frente a esos recuerdos dolorosos.

¿Cuánto hemos de dormir según la edad que tenemos?

Sea como sea, no está clara cúal es la función que tiene el sueño, por lo que en realidad es muy difícil recomendar un número de horas concreto. No obstante, y aunque es complicado, si tratamos de crear un marco de referencia con las distintas opiniones de los expertos, podemos encontrar una serie de rangos orientativos que varían con la edad.

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Recomendable

Aceptable

No recomendable

Bebés (1 y 2 años)

11 - 14 horas

9 - 16 horas

menos de 9 y más de 16

Preescolares (3-5)

10 - 13 horas

8 - 14 horas

menos de 8 y más de 14

Niños (6-13)

9 - 11 horas

7 - 12 horas

menos de 7 y más de 12

Adolescentes (14-17)

8 - 10 horas

7 - 11 horas

menos de 7 y más de 11

Jóvenes (18-25)

7 - 9 horas

6 - 11 horas

menos de 6 y más de 11

Adultos

7 - 9 horas

6 - 10 horas

menos de 6 y más de 10

Tercera edad

7 - 8 horas

5 - 9 horas

menos de 5 y más de 9

"Pues yo duermo tres horas y ni tan mal"

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No tardarán en surgir personas que duermen mucho menos (o mucho más) y que hacen vida normal. Por ello es bueno tener en cuenta dos cosas: la primera es que éste es un esquema general. Las diferencias individuales existen: los hábitos, el entrenamiento y las circunstancias pueden varias nuestras necesidades fisiológicas básicas.

Que nos baste con dormir tres horas y media no significa que sea bueno. De hecho, no lo es.

Por otro lado, lo que sí está claro es que el sueño tiene un papel preventivo frente a numerosos problemas metabólicos y endocrinos (con efectos similares a los del envejecimiento), inmunológicos (obstaculizando el correcto funcionamiento de sistema inmune), oncológicos (sobre todo, en el cáncer de mama) o cognitivos. Lo hemos explicado otras veces, la falta de sueño aumenta la probabilidad de desarrollar diabetes, obesidad, demencia o enfermedades cardiovasculares. Dicho de otra forma, que nos baste con dormir cuatro horas no significa que sea bueno. De hecho, no lo es.

Y es que si lo pensamos fríamente, la pregunta relevantes no es "¿Por qué dormimos?" sino "¿Por qué estamos despiertos?". ¿Por qué, si estamos bien alimentados y seguros, deberíamos estar despiertos? ¿No es acaso un gasto energético absurdo e innecesario? No es una idea del todo absurda, la verdad, pero de momento la dejaremos para otro día.

Imágenes | Luciano Brito, Thomas Bartherote

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